Biographie

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Né à Paris le 12 décembre 1934, Bernard Darty suit des études commerciales au Lycée Turgot et effectue 28 mois de service militaire avant d’intégrer, aux côtés de son père et de ses deux frères Marcel et Natan l’entreprise familiale de confection et vente de vêtements Porte de Montreuil à Paris. En 1957, afin d’agrandir son petit magasin (30 m²), la société de la famille Darty se porte acquéreur du fonds de commerce voisin spécialisé dans la vente d’appareils de radio et de télévision.

La ville de Paris, propriétaire des murs, refusant la transformation du bail afin de préserver l’équilibre du marché local, les frères Darty s’emploient à écouler les produits en les exposant sur le trottoir comme cela se faisait pour les vêtements. En quelques jours seulement, le stock est entièrement liquidé. Bernard Darty et ses frères décident alors d’ajouter le commerce d’appareils électrodomestiques à leur activité.

Bernard Darty accompagne ses deux frères dans l’essor de l’entreprise familiale, au sein de laquelle il se charge des achats, de la gestion des stocks et de la publicité.

Dix ans plus tard, en 1967, lors d’un voyage d’information organisé par un fournisseur aux États-Unis, Bernard Darty visite des grandes surfaces spécialisées américaines. Leur taille dix fois supérieure à celles connues en France permet d’offrir un très vaste choix de produits et des prix bas mais sans service. Il s’en inspire et y ajoute de manière inédite pour l’époque la livraison et le service après-vente inclus dans le prix et effectué en interne.

Ces opérations qui étaient alors généralement réalisées par les fabricants. La première grande surface d’appareils électrodomestiques ouvre à Bondy en mai 1968. En 1973, d’autres dispositions inscrites dans le célèbre Contrat de Confiance (marque déposée) viendront engager formellement l’entreprise et ses collaborateurs au respect de la promesse commerciale du plus grand choix, du prix le plus bas et des services les plus complets et les meilleurs.

Bernard Darty et le développement du Groupe Darty

En 1974, Bernard Darty devient Président-directeur général de la société. Il y impulse notamment une informatisation de la gestion confiée à des équipes internes. Il décide de développer l’entreprise en province et ouvre la première filiale régionale Darty Rhône-Alpes. Suivront cinq autres filiales régionales bénéficiant d’une large autonomie. La même année la société de la famille Darty ouvre le plus grand entrepôt d’Europe dans son secteur d’activité à Mitry-Mory en région parisienne (40 000 m2 couverts). La société compte alors 900 salariés, un entrepôt, 11 magasins, 45 camions qui effectuent plus de 400 livraisons par jour et 50 camionnettes pour le service après-vente.

En octobre 1976, le groupe est coté à la bourse de Paris, avec un quart du capital ouvert au public. A la création du CAC40, Darty y figure en bonne place. Darty confirme durant ces années sa première place dans la vente des produits électrodomestiques en France.
Très rapidement, les frères Darty mettent en place la participation des salariés aux fruits de l’expansion de l’entreprise et de sa fortune. La société de la famille Darty est également la première société à réaliser une distribution gratuite d’actions comme le permet la loi de 1980 et de plus, met en place des plans d’achat d’actions pour l’ensemble du personnel. Ainsi, en devenant actionnaire, ce dernier est pleinement associé au capital du groupe.
En 1987, Bernard Darty décide de faire modifier les statuts de la société et devient le président du conseil de surveillance.

En avril 1988, à son initiative, l’entreprise est rachetée par ses salariés. Ce rachat a été rendu possible grâce aux opérations précédentes d’association du personnel au capital de l’entreprise (participation des salariés, distribution d’actions, plans d’option d’achat d’actions). Il s’agit à cette époque du plus grand R.E.S jamais réalisé en Europe. Le capital du groupe Darty est alors détenu à 95,3% par la Financière Darty constitué par les salariés (plus de 90 % du personnel participe à l’opération), les managers, la famille Darty et quelques banquiers proches du groupe. L’ensemble des salariés et du management du groupe possède la majorité du capital de la Financière Darty.

En 1993, Bernard Darty quitte toutes ses fonctions au sein de l’entreprise à la suite du rapprochement de Darty avec le groupe britannique Kingfisher qui en prend le contrôle financier. Darty compte alors 137 magasins, emploie près de 7 000 personnes. Depuis l’introduction en bourse, 17 ans auparavant, le chiffre d’affaires a été multiplié par 13 et le bénéfice net par 20. Les rapports annuels de 1975-1976 du groupe Darty sont consultables sur dropbox.com

Bernard Darty et sa famille consacre une partie de leur fortune entre autre au mécénat d’œuvres caritatives et scientifiques, en particulier dans le domaine médical. Il soutient activement la Fondation Michelle Darty créée en 1979 par son frère aîné Natan avec son épouse Hélène. Cette institution, reconnue d’utilité publique, finance la construction de foyers et de vie et d’hébergement pour handicapés mentaux.

Bernard Darty est officier de la Légion d’honneur.